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エイズワクチン、初期臨床試験で効果

人間が体内に持つ抗体さんはやはり心強い!体内に入ってしまった害となる菌やウイルスと戦ってくれる抗体をパワーアップさせることで、これまで発症を遅らせることが精一杯だったエイズという恐ろしい病気に対抗できる力を得ることができるかもしれないようです。時々、特定の物質に過剰反応してしまいアレルギー症状を引き起こしてしまう抗体ですが、やはり最後に頼れるのは人間が持つ抗体なのかもしれません。人類の科学技術の進歩には、本当に日々驚かされるばかりです。毎日研究に没頭するこういった天才たちによって私たちの生活がより安心できるようになるわけですから、技術の進歩に感動すると共に本当に感謝してもしきれません。いつかはエイズや癌が簡単に治療できる未来が本当に訪れるのかもしれません。

仏パリ(Paris)で開幕中の国際エイズ学会(International AIDS Society、IAS)主催のHIV科学会議に出席した研究チームが24日、開発中のAIDS(エイズ、後天性免疫不全症候群)ワクチンが、臨床試験の初期段階で免疫システムの誘発に成功したことを明らかにした。長年におよぶエイズワクチン開発に希望の光が差し込んだ形だ。

研究チームのメンバーで、米ベス・イスラエル・ディーコネス医療センター(Beth Israel Deaconess Medical Center)でウイルスとワクチンを研究するダン・バルーフ(Dan Barouch)氏は、米国やルワンダ、ウガンダ、南アフリカ、タイの393人を対象に行った試験で、ワクチンを接種した対象者全員に抗体反応を確認したと述べた。

このプロトタイプでは、かぜウイルスを使って抗原を送り込み、接種者の体内に免疫システムを誘導、抗体を作らせる。また、補助剤に特定のたんぱく質を用いて抗体価を上昇させるのだという。

ワクチンは、感染拡大を止める最善の方法と一般に考えられている。1980年代初頭以降、エイズを引き起こすHIV(ヒト免疫不全ウイルス)の感染者は7610万人に上っており、約3500万人が死亡している。しかし、感染拡大が35年間継続する中で、臨床有効性試験が実施されたワクチンは4種類しかない。

国連合同エイズ計画(UNAIDS)によると、昨年だけでも全世界で180万人が新たに感染し、ウイルスの感染者は3670万人に上る。

研究チームは、今回のプロトタイプを次の臨床段階に進めるための承認が得られることに期待を寄せている。【翻訳編集】 AFPBB News