新作MMORPG『EverQuest Next』は開発中止だが『Landmark』は2016年春に正式リリース

landmarkDaybreak Game Companyは、同社がPC向けに開発を手掛ける新作MMORPG『EverQuest Next』の開発中止を正式に発表しました。また、本作と同時に2013年の8月頃に発表されたサンドボックスソーシャルMMO『EverQuest Next Landmark』は、タイトルを『Landmark』に変更して2014年5月14日にSteam早期アクセスとしてリリースされ、今春に正式リリースを迎えることが発表されました。

『EverQuest Next』は、Sony Online Entertainment(SOE)によって1999年3月より米国で正式サービスを開始したMMORPG『EverQuest(エバークエスト)』の続編として開発されていたで新作タイトルです。当時は、『Ultima Online(ウルティマオンライン)』と並んで一世を風靡した人気のMMORPGであり、MMO(Massively Multiplayer Online)という新しい形のゲームジャンルを全世界に知らしめました。そんな人気作品の続編ということもあり本作が発表された2013年8月は、全世界のMMORPGファンの注目を集めて大いに盛り上がっていましたが、残念なことに本作は次世代の『EverQuest』に求められる高い水準を満たすことができず、また『EverQuest Next』自体が「面白くないことがわかった」ためと説明し、多くの検討を重ねた上で本作の開発中止が決定したと伝えられています。

しかし、新作MMORPG『EverQuest Next』の開発中止が発表される一方で本作と同時に発表された『EverQuest Next Landmark』は、『Landmark』とタイトルを変更して2014年5月14日よりSteam早期アクセスとして配信が開始されていますが、今後も開発が継続され2016年春には早期アクセスを終了して正式リリースを迎えられることが決定したと発表されています。本来は、SOEが『EverQuest Next』の世界を作るために使用していた直感的かつ強力なビルドツールであり、あくまで『EverQuest Next』を本命としてそのおまけとして開発されていた『Landmark』ですが、本命は開発中止が発表されおまけの正式リリースが決定するという予想外の結果にファンは喜ぶべきなのか悲しむべきなのか悩ましいところです。

『Landmark』は、多彩なクリエイティブ要素を特長とするサンドボックス型のMMOであり、『EverQuest Next』の舞台となるノーラスの世界にてさまざまな建造物やダンジョンなどをユーザーが作成するためのツールとして開発が進められていました。そして、2014年5月よりSteam早期アクセスとして1,980円(税込み)で配信が開始され、これまでさまざまなアップデートが実施されて来ました。当初は、F2P(Free-to-Play)でのサービスが予定されていましたが、正式リリースは現時点では売り切りモデルを採用する予定であると発表されてます。なお、価格は9.99ドルになると伝えられています。また、正式ローンチまでに少なくとも2度のワイプが実施される予定であり、プレイヤーが制作した建築作品を公開するPlayer Studioは継続して設置されるほか、ゲーム内アイテムを「Market Place」にて現金取引することも可能とのことです。そして、その他にも『Landmark』のローンチに向けて更なる情報が近日中に公開される予定と明かされています。

ただし、『Landmark』は早期アクセスの時点ではSteamのユーザーレビューにて52%のプレイヤーが「おすすめしない」に投票して”賛否両論”という微妙な評価を受けていることに注意しなくてはいけません。また、早期アクセスにも関わらず『EverQuest』の新作に関連するタイトルということもあってか10万本以上を売り上げていますが、MMOとしては致命的な過疎化が進んでおり早期アクセスの一番の目的でもあるユーザーからのフィードバックが得られない状況に陥ってしまっています。そのため、このまま『Landmark』の早期アクセスを続けても意味が無く、また『EverQuest Next』の開発中止に伴いこちらも早々に幕を引くための準備としての正式リリースでないことを祈るばかりです。正式リリース後もユーザーのフィードバックを得てアップデートが実施され、売り逃げという形で終わってしまわずにしっかりと改善されていくのか不安に思うファンも多いことでしょう。

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