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おたふくかぜ流行、今夏にかけて多いと予想-感染研

毎年おたふくなんてそこまで耳にすることもなかったのですが、今年は多いこともあってどこに行っても聞こえてくるワードになりました。自分が小さい頃におたふくになったかどうかは記憶にないのですが、一度やるとほとんどの方が感染しないようです。頬が大きく腫れて熱を持ったように痛みを感じるそうですが、症状は大人になればなるほど大きく表れるそうです。そう考えると小さなうちにうつしてもらった方がいいのかなと思ってしまいます。水疱瘡と同じようなイメージですが、痛みが伴うとなるとやはり可愛そうで小さな子供には感染させたくありませんね。一応予防注射もあるので、症状を緩和させるためにも受けておいた方がいいのかもしれません。

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患者報告数が高止まりしている流行性耳下腺炎(おたふくかぜ)について、国立感染症研究所は27日までに、前回の流行(2010-11年)に次ぐ流行状態となっているとの見解を明らかにした。同研究所は今夏にかけて患者が多い状態が続くと予想。「流行状況、発生動向に注意が必要」としている。【新井哉】

流行性耳下腺炎は、ムンプスウイルスの感染によって耳下腺が腫れる感染症。気道を介して飛沫感染する。潜伏期は2-3週間。物をかむ時にあごが痛むことが多い。合併症としては、髄膜炎や脳炎、膵炎、難聴などがある。発熱には鎮痛解熱剤の投与を行うなど、治療は基本的に対症療法で、ワクチンの接種が有効な予防方法とされている。4-5年間隔で大きな流行を繰り返す傾向がある。

同研究所によると、6月6日から12日までの週の全国の患者報告数(小児科定点医療機関約3000カ所)は、定点当たり0.94人。過去3年間の同時期の報告数を大きく上回っており、過去10年間の同時期と比較した場合でも「流行した06年(1.76人)と10年(1.31人)に次いで高い水準」としている。

この週を含む直近の5週間の都道府県別の患者報告数にも触れ、「定点当たりの累積報告数の上位5位は宮崎、山形、佐賀、鹿児島、石川であった」と説明。年齢別では、3-7歳が全体の66%を占め、5歳が最も多かったという。

全国約500カ所の基幹定点医療機関から届け出があったムンプスウイルスを含む無菌性髄膜炎(5類感染症)についても分析。それによると、無菌性髄膜炎の報告数のうちムンプスウイルスが検出された割合は、10年が811例中112例(13.8%)、11年が1061例中101例(9.5%)、12年が931例中58例(6.2%)、13年が1298例中18例(1.4%)、14年が903例中19例(2.1%)、15年が1069例中39例(3.6%)、16年(6月12日時点)が465例中48例(10.3%)で、16年は10年に次いで検出割合が高かった。

こうした状況を踏まえ、同研究所は「16年は10-11年に次ぐ流行が見られており、ムンプスウイルスが検出された無菌性髄膜炎の報告数も増加傾向にある」としている。


アマゾン、電子書籍読み放題サービスの衝撃 「Kindle Unlimited」がついに日本上陸か

定額980円で約5万5000冊の本が読み放題なんて夢のようなサービスじゃないですか!本が大好きな人にとってはこの上ないサービスです。最近では本を書店で購入する人も減っていますが、こういった電子書籍が普及していることが大きな要因でしょう。これにより閉店に追い込まれる書店さんもあるのですが、やはり便利なものに流れてしまうのは自然なことですよね。しかし私は同じ金額を払って購入するのであれば、電子の中の不安定なものよりも紙に印刷された本の方が好きかもしれません。電子辞書は電池がない、電波が悪い、データが突然消えた、など色々なトラブルも感がなければならないので確実に読むことができるとしたらやはり印刷された紙の本なのかもしれません。

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アマゾンジャパンが電子書籍の読み放題サービス「Kindle Unlimited」を日本で8月にも開始するという。文化通信が6月27日に報じた。

すでにバナー広告が用意されているとの情報もある。Amazon.co.jpのサイト上に「Kindle Unlimited」のバナー広告が表示されていたとの目撃情報が25日、画像付きでTwitterに投稿された。
月額980円で、5万5000冊以上の本が読み放題?
「Kindle unlimited」は電子書籍の月々定額制の読み放題サービスだ。2014年にアメリカでサービスを開始。アメリカのほか、イギリス、イタリア、スペイン、ブラジル、フランス、メキシコ、カナダ、ドイツ、およびインドの10か国で提供されている。

Twitterに投稿されたバナー広告の画像には、月額980円で、5万5000冊を超えるタイトルと、数千に及ぶオーディオブックに無制限でアクセスできるとある。

定額制の電子書籍サービスは、2万冊以上が読み放題の「Yahoo!ブックストア」や、4万冊以上が読み放題で、auスマートフォンユーザー向けのサービス「auブックパス」などがあるが、それらを凌ぐ規模のサービスとなりそうだ。

BuzzFeedがアマゾンジャパンにKindle Unlimitedの開始について確認したところ、「Amazonからの正式なアナウンスに基づくものではないため、コメントできることはありません」とのこと。


都知事選 桜井氏推す声強まる 自民都連、再説得へ

桜井翔くんのお父さんである桜井氏が期待されているようですが、息子である翔君のほうはキャスターを務めたり、嵐というグループのメンバーで大注目アイドルで解っていることはたくさんあるのですが、お父さんとなるといまいちどういう人なのかよくわかりません。ただ一つ言えることは顔がそっくりだなという事です。彼がおじさんになったらきっとこういうかおになるんだろうなと、安易に想像できます。しかし本当にエリート一家と言った感じですね。こういう家庭で育つと自然と向上心も増幅されるのでしょうか。のほほんと育ってきたという感じはしませんね。逆にその空気に飲まれて落ちこぼれてしまう子供もいるのかもしれませんが、彼は成功者の方に違いないでしょう。

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東京都の舛添要一前知事の辞職に伴う都知事選(7月14日告示、31日投開票)に向け、自民党都連は27日、党本部で幹部会合を開き、候補者としていったんは出馬を固辞した前総務事務次官の桜井俊氏(62)の擁立を求める声が相次いだ。都連は週内にも候補者を選定したい考えで、桜井氏の再説得を含め調整を急ぐ。

党幹部によると、桜井氏は人気アイドルグループ「嵐」の桜井翔さんの父親で、「実務家でありながら知名度もある」と判断。党内でも桜井氏の待望論が強まっていることから、一部の国会議員が出馬に向けた再説得を図るという。

桜井氏は今月15日、自民党内に出馬を求める声が高まっていることについて、報道陣に「出馬のお話があっても、出るつもりはない」と述べ、自身の立候補を否定していた。

会合では、ほかに前厚生労働事務次官の村木厚子氏(60)や小池百合子元防衛相(63)の名前も挙がったという。

都連では「政治とカネ」をめぐり都知事が2代続けて任期半ばで辞職したことを受け、党所属の国会議員でなく、同問題の追及を受ける可能性が低く、実務能力にたけた官僚らを中心に候補者選びを進めていた。だが、1100万人を超える有権者を抱え、無党派層が多い都知事選では「勝てる候補」には知名度が不可欠とあり、候補者選びは難航している。

このほか政府内では「北朝鮮による拉致問題を通じて安倍晋三首相と近い」(党幹部)という前外務事務次官の斎木昭隆氏(63)や、妻で外務省国際法局長の尚子氏(57)の夫妻を推す声も出ている。


<ベビーシッター>無届け野放し 規制強化も実効性なく

大切な子供を他人に預けるのですから、それ相応の資格を持っていないのでは不安でたまりません。何かあった時のために瞬時に対応できるかどうかは、やはり専用の資格を取得している人でなければできないこともあると思います。資格を持っていないからと言って無能と言っている訳ではありませんが、現状低価格で子供を預かりますと謳っている方たちは、ほとんどが無資格だという事です。万が一なんてめったにないと思いますが、年齢が低ければ低い程、こどもって何をするかわからない生き物です。よく耳や鼻の穴に異物を詰めてしまって病院騒ぎなんて言うことも聞くので、色々なことに対応できるエキスパートになら安心して預けることができますよね。

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インターネットでベビーシッターと親を仲介する「マッチングサイト」の登録者の大半が、今年4月から個人シッターに義務付けられた都道府県への届け出をしていないことがサイト運営者への取材で分かった。シッターを名乗る男に預けられた男児が死亡した事件を受けて制度が改正されたが、サイト側に対する規制がないこともあり、実効性を伴っていない実態が明らかになった。【宇多川はるか】

厚生労働省が名前を公表している主要な9マッチングサイト(登録者は百数十人から千数百人)を運営する8運営者のうち7運営者が取材に応じた。5運営者が、届け出済みのシッターは登録者の2割未満と回答。1運営者は約半数が届け出済みとしたが、1運営者は届け出状況を把握していないとした。無届けシッターを表示しない措置を取ったのは1運営者だけで、大半は検索できる状態が続いていた。

2014年3月に起きた男児死亡事件を受け、厚労省は有識者の専門委員会を設置して改善策を検討。省令を改正し、今年4月以降は1日に預かる子どもが1人の場合でも個人シッターに児童福祉法に基づく届け出を義務づけ、違反者には50万円以下の過料を科すようにした。サイト運営者向けのガイドラインも作成し、届け出済みのシッターだけをサイトに登録するよう要請した。

だがガイドラインに法的拘束力はなく、5運営者は新制度を知りながら届け出をしていない登録者がいるとした。届け出の有無が分かるよう表示しているサイトもあるほか、2運営者が無届けの人の登録を消す意向を示し、別の2運営者は仲介成立時に届け出の有無を確認するとした。一方で「マッチングサイトへの規制を強化すれば、質の悪いシッターは闇サイトに流れるのではないか」と指摘する運営者もあった。

厚労省の担当者は「シッターの指導監督権は自治体にあり、届け出を促してもらうほかない」としている。これに対し、ある自治体の担当者は「どの自治体が掘り起こし、届け出を促したら良いのか判断できない」と説明した。

専門委の委員長を務めた松原康雄・明治学院大学長(児童福祉論)は「無届けシッターの情報を掲載するサイトの規制は難しい。自治体が優良サイトに補助金を出したり、利用者に推薦したりしながら、質の低いサイトを市場から駆逐するしかない」と話す。

◇質の確保、対策が急務

個人ベビーシッターの届け出制が導入された後も、インターネット上で無届けシッターが紹介されている実態が明らかになった。待機児童の解消が進まない中、個人シッターは保育を求める親の一定の受け皿となっているが、質が担保されているとは言い難く、対策が求められている。

個人シッターと利用者を結ぶ「マッチングサイト」の運営者の中には、登録前に講習受講を義務付けたり、保育士の資格を求めたりしている企業もある。こうしたサイトの登録者には、保育士の資格を持ちながら勤務形態や賃金がネックとなって保育園を辞めた「潜在保育士」も多い。

だが、そもそも個人シッターに特別な資格は必要とされておらず、行政のチェックも行き届いていない。ある運営者は「届け出の有無では安全かどうか判断できない。自治体が面談などをして質をチェックしたうえで、研修などを通じてフォローを続ける仕組みにしてくれれば」と提案した。保育実績や事故時の保険の加入状況などを自治体などが審査すべきだという指摘も出ている。

質の低い個人シッターがネット上に居残り続ければ、再び事件が起こりかねない。子どもの安全を守るために、シッターの自己申告だけに頼らない仕組みを構築することが急務だ。


高知東生容疑者に”売人説”?捜査陣も驚く「覚せい剤4g所持」の意味

大量の覚せい剤を所持していたという事で逮捕された高知東生容疑者ですが、この4gという量は普通の使用量では考えられない程だそうです。一回に使用する薬の使用量は0.003gほどなので回数で考えると130回分ほどの量を隠し持っていたようです。これはもう単なる利用者側ではなく売人としての仕事もしていたのではないかと、これから捜査が進められていくようです。もしも自分の旦那さんが内緒でこんな大犯罪を犯していたとしたら頭がおかしくなってしまいそうですね。もう自分の意志で何とかできるようなものではないようなので、最初に使用するかしないかでの決断が重要です。ちょっと周りの付き合いだからと一回でも手をだしたら人生がそこで破滅へと向かっていくのです。そんな付き合いで人生を棒に振るくらいなら、その友人と縁を切った方がよっぽど利口でしょう。

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ジゴロキャラでならしたモテ男の覚せい剤逮捕に芸能界は震撼している。ここまで薬物が蔓延しているのか、と思った人も少なくないはずだ。
「覚せい剤4グラム所持は普通じゃ考えられない量。これは”売人”の可能性もあるかもしれず、営利目的で起訴されれば執行猶予なしの実刑判決もありうる」
こう話すのは捜査関係者。女優・高島礼子の夫で元俳優の高知東生(51)が24日、一緒にいたホステスの女性(33)と共に、覚せい剤取締法違反などの容疑で関東信越厚生局麻薬取締部(通称・マトリ)に現行犯逮捕された。注目すべきは、逮捕時に高知らが所持していた量だ。覚せい剤4グラム、乾燥大麻約2グラムと、過去逮捕された芸能人とは比べ物にならない量だ。
「覚せい剤は通常、1パケ=0.2グラムで取引される。個人での所持は、せいぜい多くて1グラム。清原和博(48)は0.1グラム、ASKA(56)は0.4グラム、酒井法子(45)は0.008グラムで逮捕されていることからも、高知は明らかに個人で使う量の常識を超えています。取り調べでは『自分たちで使うために所持していた』と話しているが、売人を疑われ、追及されているのは間違いありません」(前出・関係者)
覚せい剤を個人使用の目的で所持・使用していた場合は10年以下の懲役。しかし、営利目的の場合は、20年以下の懲役に加え、500万円以下の罰金が科せられる。
「境目は5グラムと言われているが、もし4グラムが小分けにされていたり、譲渡を示唆するメールや通話記録があれば、営利での起訴も想定される」(前同)
■マトリは売人逮捕がいちばんの目的
一緒に逮捕されたホステスが売人だった可能性もある。
「クラブやスナックでは、ホステスが売人となって、店の女のコに売るケースがけっこうあります。一緒に逮捕されたホステスが、お店でそういったやりとりをしていた可能性も考えられます」(前同)
さらにこう続ける。
「マトリは売人逮捕が目的。高知を狙っていたのも、売人、あるいはかなり売人に近い存在としてマークしていたのかもしれません。今後は、所持使用だけでなく、背後にある密売組織の追及がされるでしょうね」
昨年、介護のため芸能界を引退した高知。今年5月にはエステサロンをオープン。介護疲れや経営業のストレスから薬に手を出してしまったのか……。裁判の行方が注目される。
文・海保真一(かいほ・しんいち)※1967年秋田県生まれ。大学卒業後、週刊誌記者を経てフリーライターに。週刊誌で執筆し、芸能界のタブーから子供貧困など社会問題にも取り組む。主な著書に『格差社会の真実』(宙出版)ほか多数。


加熱型たばこが人気「禁煙店でもOK」? 喫煙スタイルに変化も

熱を加えることでタバコを吸うので、ほとんど煙も臭いも出ないという新しいタバコが大人気です。友人が使用しているのを見せてもらったのですが、本当に煙がでていなしい無臭だったので隣で吸っていることに言われるまで気が付きませんでした。これだったら家の壁紙の汚れを気にすることなく屋内で喫煙するのも問題ないかなと思います。最近では飲食店でもアイコスの使用を許可している店舗があるくらいです。本人には確実にニコチンが体のなかに入っていくので有害であることには変わりないのですが、煙がないという事で吸わない人への害がなくなって、以前よりも煙たがられることもなくなりそうですね。

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火を使わない次世代の「加熱型たばこ」が話題を集めています。最大手の日本たばこ産業(JT)が今年3月から発売した「Ploom TECH(プルーム・テック)」は注文が殺到し、専用キットの出荷を一時停止。6月23日から販売・予約を再開しました。また、フィリップモリスジャパン(PMJ)が昨年投入した「iQOS(アイコス)」も「全国的に品薄状態」(同社)と、好調な滑り出しを果たしました。従来の紙巻きたばこ特有の煙や匂いがほとんどしないのが人気の背景で、禁煙の飲食店などでも「加熱型はOK」という店も現れており、今後喫煙スタイルが変化していくかもしれません。

【写真】部屋や服に残ったタバコの煙で健康被害?注目される「三次喫煙」とは
煙や灰がほとんどなく、匂いも気にならず
加熱型たばこが人気「禁煙店でもOK」? 喫煙スタイルに変化も
[写真]加熱式たばこの「iQOS」(ロイター/アフロ )拡大写真
「iQOS 」は火を使わず、専用キットにたばこを挿入し、数十秒間たばこ葉を電気加熱することで出てきた蒸気を吸う方式。加熱キットとたばこはいずれも専用で、「マールボロ」銘柄4種のたばこが販売されています。喫煙者の口から吐き出されるのは蒸気のため、紙巻きたばこと比べ煙や灰がほとんどなく、匂いも気になりにくいのが特徴といいます。

 昨年9月から大都市圏のコンビニエンスストアなどで先行発売されると喫煙者の関心は高く、全国展開の予定を二度も延期する人気となりました。今年4月から全国での販売に踏み切りましたが現在も品薄といいます。専用キットの価格は9980円(税込)ですが、流通関係者は「吸い口は紙巻きたばこと同じで、ニコチンも含んでおり味わいも悪くないことから違和感なく切り替える人が多いようだ。初期投資はかかるが、子供や家族に配慮して買いたいという声もあり、予約が途切れない状況」と話しています。

フィリップモリスジャパンは「世界7か国で販売しているが、日本での人気の高さが特に目立つ。髪や服、部屋に嫌なにおいがつきにくく、清潔感を求める国民性に合っているのが人気の秘密なのではないか」と話しています。
出荷を一時停止するほどの売れ行き
一方、JTも2013年から加熱型たばこを投入していましたが、今年3月に入ってさらに独自の技術を投じた「Ploom TECH」を発売しました。たばこの葉を加熱するのではなく、専用器具に入った液体を加熱して蒸気を発生、さらにたばこ葉の詰まったカプセルを通して吸う仕組みになっています。専用器具の価格は4000円で、「メビウス」銘柄3種を投入しています。福岡市の販売店と同社オンラインショップで販売を開始したところ、5日間で月間販売見込みの5倍の売れ行きを示す人気となり、一時出荷を停止しましたが、6月23日から販売・予約を再開しました。

 同社では「予想を上回る人気で驚いている。将来的には全国での販売も視野に入れたい。福岡の西日本鉄道天神駅ではPloom TECHのみ吸ってもよいカフェも登場しており、今後こうした加熱型たばこを容認する店舗も増えていくことも考えられる」と話しています。

全たばこを「加熱型に」強気のメーカー
欧米では「電子たばこ」が一定の人気を集めていますが、日本ではニコチン入りの電子たばこを販売するには薬事法の関係で厚生労働省の認可が必要となり、参入しにくい状況でした。一方、「加熱型」で蒸気を吸うスタイルのたばこは、たばこ葉を使うため財務省の管轄となり、紙巻きたばこのノウハウを持ったメーカーが投入しやすい背景もあります。

 電子たばこをめぐっては、昨年5月、国内で流通する9銘柄のうち4銘柄から発がん性物質が検出されたという調査結果が厚生労働省の専門委員会で示されました。健康への影響については研究が始まったばかりでまだ分からないこともあるようです。

 フィリップモリスジャパンでは「将来的にはすべてのたばこが加熱型に切り替わっていくことが目標」と強気の見通しを示しています。受動喫煙の問題が厳しく言われ、家族に気をつかってマンションなどのベランダで喫煙する「ホタル族」も、最近では近隣の階から苦情を言われることもある時代です。加熱型たばこのシェアが広がれば、こうした喫煙シーンも変化していくかもしれません。


介護疲れ殺害 「老老」孤立化防げ 「独りで抱え込まず相談を」

この手のニュースをみると、本当に情緒酌量の余地があるのではないかと強く思います。だって日本では医療行為によって安楽死をすることは認められていないんだし、夫婦間でお互いにしか藁家内苦労だってあると思うんです。お願いだからもう楽にしてくれと頼まれて一方が殺してしまっても、生き残った方は監獄行きなんて寂しすぎます。それを言ったら現場を目で確認している訳ではないので、殺意のある人間が同じように証言する可能性だってありますが、ここで怒るドラマは何にせよ悲しいなと思うんです。今まで一緒に生きてきた何十年物思い出を振り返っても、目の前に寝ているのは全く記憶も思い出せない介護されるだけの人。いくらお世話を慕ってお礼どころか罵声を浴びせてくる人だっているでしょう。家族ならではの悲しみや苦しみがあると思います。

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長年の介護疲れから、高齢の家族を殺害する事件が後を絶たない。終わりが見えないことから「ゴールのないマラソン」「生き地獄」とも表現される過酷な介護生活。専門家は「独りで抱え込まず周囲や行政に相談を」と訴える。

「介護が終わるのは、その人が亡くなるとき。子育てのような達成感も明るい未来もない中で、24時間心身ともに休まらずに消耗し続ける生き地獄のような介護生活が続くと、そのむなしさと悲しさから鬱状態となるケースが少なくない」

NPO法人「心の健康相談室」(東京)代表で、心理カウンセラーの和田由里子さんは指摘する。自身も認知症の母親を介護した経験がある和田さんは「『長く生きて』という気持ちと、『早く死んで』という矛盾した気持ちの葛藤に悩まされた」と振り返る。

警察庁によると、「介護・看病疲れ」が動機の殺人事件(未遂を含む)は統計を取り始めた平成19年の30件から年々増加。22年の57件をピークに、その後も40~50件台で推移している。

介護問題に詳しい淑徳大の結城康博教授(社会福祉学)によると、介護殺人の加害者に共通する点は、(1)責任感が強く熱心に介護してきた人(2)仕事と思って手を抜くことができない男性が多い(3)親戚や介護サービスなどの支援を受けず孤立化した人-だという。

昨年12月、栃木県で11年以上介護した寝たきりの妻=当時(69)=を絞殺したとして今年5月に懲役3年6月の実刑判決を受けた70代の夫の裁判では、検察側が「ケアマネジャーに相談し、ショートステイや施設の利用を検討すべきだった。独り善がりの考えでストレスを抱え込んだ」と指摘。夫も「ケアマネジャーの人にもっと話しておけばよかった」と後悔した。

和田さんは「介護は独りで抱え込まず、各自治体にある地域包括支援センターなどに相談し、介護体制を整えることが重要」と強調する。結城教授は「介護サービスを受けたり、施設に預けたりすることは、恥ずかしいことではなく、当然のことという啓発をして社会全体に浸透させる必要がある」と指摘している。


前代未聞! 「ボカロPV付き」参考書13万部の大ヒット 中学生の心つかんだ学研の戦略

ボカロと呼ばれる音楽は多くの若者に支持されていて、今ではマナの歌手が歌う音楽よりも注目を集めていることもあります。私個人としてはあまり好き好まないのですが、やはり目の前で生の歌声を聴いた時の感動とはまた違ってくると思います。しかし今このボカロPV付きの参考書が大人気で、多くの学生たちが書店で手にしているようですね。なかなかほんの売れない時代ですがここまで大反響すると本屋にとっても嬉しいことですね。また好きな音楽を聴いて勉学がはげむのであればそれに越したことはありません。お笑い芸人でも日本の歴史をパロディ風に歌い上げているコンビがありますが、テンポよく覚えやすいので勉強にも活用できそうです。

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「神曲」「かわいい曲がたくさんあって良かった」「最高でした!!」

――これは、人気アイドルの新譜CDに寄せられた声……ではない。ある参考書を購入した中学生からのアンケートハガキの抜粋だ。「表紙を見ただけでやる気が出る」「頭に入りやすい」など、参考書としての評価も上々だ。

【「スター・ウォーズ」参考書もヒット】

その参考書とは、学研プラスが4月に発売した「MUSIC STUDY PROJECT ボカロで覚える中学歴史」「同 中学理科」(各税込1728円)。前代未聞の「楽曲PV付き」の参考書なのだ。

人気の「ボカロP」(歌声合成ソフト「VOCALOID」を使って楽曲を作るクリエイター)が作詞作曲した学習用の歌を各10曲収録。全曲にプロモーションビデオ(PV)風のオリジナル動画を用意し、スマートフォンで視聴できるようにした。

発売前からネットで話題になり、4月22日の発売から約2カ月で累計発行部数が13万部を突破。1年で1万部ほどが通常という中学参考書業界で異例の大ヒットを記録している。

「いまどきの中学生に響く、新しい参考書を作りたい」。企画した同社小中学生事業部の八巻(やまき)明日香さん(30)はそう考えて企画し、「中二病」の雰囲気を大切にしながら編集したという。

●学研の挑戦 「スター・ウォーズ」参考書も

少子化が進む中、中学生向け学習参考書市場は厳しさを増すばかりだ。「参考書で勉強してくれる人を増やすには」――同社は試行錯誤しながら、斬新な参考書を生み出してきた。

昨年発売した「セシルマクビースタディコレクション」はその1つだ。10代女子に人気のファッションブランド「CECIL McBEE(セシルマクビー)」とコラボし、ガーリーなデザインとイラストを散りばめた“かわいい参考書”で、発行部数は10万部を超えたという。

「スター・ウォーズ」やディズニーの人気キャラクターをデザインした参考書も話題になった。ミシン目に沿って切り離すと、英単語や社会科などの「暗記カード」になるというもので、スター・ウォーズなら英単語はダース・ベイダー、理科はヨーダ……などと教科ごとに異なるキャラクターを採用。グッズとして愛着が持てるようになっている。

そんな流れの中で生まれた「ボカロで覚える」参考書。「いまどきの中学生は“PV世代”ではないか」――出発点はこんな分析だった。

●「ボカロが中学生に降りてきた」

企画を始めた2014年秋ごろの中学生像は……小学生のころ「AKB48」がブームになり、YouTubeで公式プロモーションビデオ(PV)を見ることが一般化した「PV世代」だと八巻さんは考えた。

歌声合成ソフト「VOCALOID」を使って作った楽曲「ボカロ曲」を基にした小説「ボカロ小説」も中高生を中心にヒット。ボカロ小説がきっかけでボカロ曲のPVを見る子も増え、卒業式や合唱コンクールでボカロ曲を歌う学校が珍しくなくなった。「上の世代のものだったボカロが、中学生に降りてきていた」。

ボカロ曲のPVの多くに歌詞テロップが入っている点も、参考書と相性が良さそうだった。「歴史用語を歌詞にしてPVに入れれば、耳からも目からも覚えられる」。ボカロ曲は「歌い手」のファンも多く、カラオケランキングでも常に上位。「歌って覚える」参考書にできそうだと考えた。

当初は社会科のみで企画していたが、「2色の表紙から選べる2冊セットで出せると面白いのでは」と、社会と理科をセットで出すことにした。

●「千本桜」作者など著名Pが参加、作詞も手がける

ターゲットは、ボカロ曲を聴きながらファッション誌も読むような一般的な中学生だ。中学生に人気のボカロ曲をカラオケランキングなどから調べ、曲の作者(P)たちに協力を打診した。

紅白歌合戦で小林幸子さんが歌った「千本桜」の「黒うさP」や、実写映画にもなった「脳漿炸裂ガール」の「れるりりP」など、有名Pたちに企画を持ち込んだところ、2つ返事で協力を申し出てくれたという。「みなさん、教育に興味があると言ってくださって」。

参考書に収録したのは、理科・社会とも各10曲。「千本桜」「脳漿炸裂ガール」など4曲は、歌詞を学習用に変えた“替え歌”で、そのほかの16曲はゼロから作った。曲だけでなく詞もすべて、Pが手がけている。

詞に入れてほしい用語や参考書をPに渡し、「この範囲を、あの曲風の恋愛ソングにしてください」などとオーダー。「中毒性のある感じで」「切ない感じ」など曲調を含めて依頼し、何度もやりとりしながら完成させていったという。

通常の参考書は、専門分野に詳しいライターや編集プロダクションに、範囲や難易度を指定して依頼する。「『切ない感じで』などとオーダーすることも、あまりないですね(笑)」。

詞の内容に間違いがないようにしつつ、歌詞が聞き取りやすく、クオリティの高い曲になるよう、Pと編集部で何度もやりとりした。例えばこんな風に。

「詞のこのあたりに『三内丸山遺跡』を入れたいです」「『墾田永年私財法』の『し』が『ち』に聞こえるので、もう少し『し』に聞こえるようにお願いできますか?」「間奏冒頭の『レ・シシ・ド・レのところの音も、できれば和風の音にしていただけますでしょうか?」

●「全体的に中二病風にしたかった」

収録曲は、「全体的に“中二病風”にしたかった」という。ネガティブな意味ではない。「かっこよさの“ツボ”」としての中二病だ。

ヒーローやアイドルが活躍するキラキラした世界観は、今の中学生には「子どもっぽくてダサいと思われてしまう」。皮肉が含まれていたり、自己陶酔的だったり――少し背伸びした「中二病」な世界観こそが、中学生に受け入れてもらえるコンテンツのキモだという。

例えば、「厨病激発ボーイ」の替え歌で気象について学ぶ「厨病理科ボーイ」(作詞作曲:れるりり)は、「右腕が疼き出した 覚醒の刻はまだ早い」という歌詞を、「右周り動き出した 覚醒の高気圧だな」に替えるなど、原曲の「中二病」な雰囲気を残した歌詞が工夫されている。

一方で、いかにも学習歌っぽい素直な曲調の曲や恋愛ソングも収録し、「中二病」だけに偏らない多様性をもたせた。「雑多な雰囲気がボカロっぽさでもあるので」。各Pの個性を発揮してもらい、全曲ができるだけ異なる雰囲気になるよう心がけたという。

例えば、原子や分子を学ぶオリジナル曲「アトミック恋心」(作詞作曲:ナユタン星人)は、「わたしとあなた 出逢う前から感じたの ディスティニー 手と手ふれあえば まるで分子」と、原子と原子の結びつきを恋に例えた。「光合成の歌」(作詞作曲:トラボルタ)は、「葉緑体で作るのさ デンプンの生産工場」と、分かりやすい歌詞をリズミカルに歌う。

●「かっこよさで既存のボカロ曲を超えたい」

曲作りと並行し、PVに収録するイラストを描く「絵師」と、PV動画を編集する「動画師」にも声をかけた。Pと同様、人気の作家たちが喜んで協力してくれたという。

PVには、学習内容を解説するイラストやキーワードを取り交ぜ、用語や映像が頭に残るよう工夫した一方で、「いかにも学習用動画」な“ダサさ”から一線を画し、テンポの良いスタイリッシュな仕上がりになるよう気を配った。

「かっこよさやクオリティが既存のボカロ曲に負けていないか、常に意識した。“勉強”というだけでダサく思われてしまうかもしれなかったので、『教材としてはこのくらいでいいんじゃない』というレベルを超え、PVとして本当にかっこいい、面白いと思ってもらえるレベルに到達したかった」

●予算は「通常の3~5倍」

PVはスマートフォンとPCのWebブラウザから視聴できる仕組み。参考書に印刷したマーカーに、スマートフォンアプリ「AReader」をかざすとPVが再生される。

あえてCDもつけ、元歌だけでなくカラオケ音源も収録した。「携帯音楽プレーヤーに曲を転送し、繰り返し歌って覚えてほしい」という思いからだ。早口だったりキーが高く歌いづらいものも多いが、中学生はカラオケでも、歌うのが難しい“無理め”な曲にあえて挑戦することを楽しんでおり、歌いづらい曲はむしろなじみ深いという。

参考書の表紙はビビッドだ。理科は鮮やかなグリーン、歴史は鮮やかなピンク。それぞれ、学ランの男子と女子がヘッドフォンを着けた絵が描かれている。

初音ミクなどボカロキャラを表紙にすることも考えたが、それでは「キャラ本」のような印象になる上、中学生はミクなどボカロキャラそのものより、ボカロ小説のように「Pが作った世界観」に入り込むことを好むと考え、この形に落ち着いた。

「いまの子ども達は“ビジュアル世代”。視覚からの刺激にあふれ、格好良くて、かわいくて当たり前」――そう考え、参考書は全ページフルカラーで構成。各曲のイメージイラスト、歌詞、その範囲の解説、歌詞の穴埋めで要点をチェックする問題を収録した。

動画とCDを付け、紙面はフルカラー。かかったコストは通常の参考書の3~5倍にものぼるという。「増刷しないと赤字」という背水の陣での発売だった。

●学参コーナーがまるでDVD売り場!?

「人気のPが参加したボカロ曲付き参考書が出るらしい」――話題はネットから火が付いた。

曲作りに参加したPの1人「れるりり」さんが、人気曲「脳漿炸裂ガール」の替え歌で縄文時代を学べる「縄文炸裂ガール」を、発売前にニコニコ動画にアップ。「あのれるりりさんがセルフ替え歌! ご乱心!」などとファンが驚き、再生ランキング1位に輝いた。同社は、全20曲のダイジェストが聴けるプロモーションビデオもニコニコ動画とYouTubeで公開。ボカロファンの注目を浴びた。

ネットでの話題は、ネット通販での実売に結びついた。4月22日の発売から1カ月以上、Amazon.co.jpの書籍総合ランキングの「中学生の社会」「同理科」カテゴリーで1位にランクイン。2カ月経った今でも2位を維持している。

書店も動いた。「ボカロに興味がある書店員さんが多く、『行ける』と思ってくださった」。売り場にPV映像や曲を流してくれる書店も増え、大きなディスプレイでPVを流し、その周りをイラストで彩るなど、学習参考書売り場なのにまるでアニメDVD売り場のように彩ってくれた書店もあった。

「これなら子供が喜ぶかもしれない」――書店の売り場で購入したある中学生の親は、こう話していたという。「『子供が勉強してくれそう』ではなく『喜ぶ』と言ってもらえたのは、参考書売り場で初めて」。応対した書店員も驚いていたそうだ。

4月22日の発売と同時に重版が決定。発売3週間で一時品切れになり、約2カ月で累計発行部数は13万部を突破した。1年で1万部ほどが通常という中学学習参考書業界では異例の大ヒットだ。「テレビCMのような大規模なプロモーションはできないが、ファンに確実に届けて話題を作り、実際の部数につなげることができた」。

●次の展開も

「表紙をみただけでやる気がでる」「大好きなボカロで勉強できて本当に楽しいです」「得した気分です」――読者から返ってきたアンケートはがきには、感激の声がつづられている。高校生向けやほかの教科など続編を求める声も強く、ボカロPたちと「次の展開」を検討中だ。

次回作へのPの熱意もすごいという。「あんなに大変だったのに、あんなにリテイクしたのに、またやりたいとおっしゃってくれる」。

「音楽を作ることで、直接子どもたちの役に立てる、誰かのためになれると実感できてうれしい」「大変だけど、挑戦しがいがある」――Pたちは、こう言ってくれたという。

「ボカロ」と「参考書」。一見接点のなさそうなこの2つをつなげ、化学反応を起こした学研。Pのやる気と中学生のやる気を引き出し、新たな市場の開拓に成功している。


小遣い月額10円の選手も…最貧国から世界一を狙うU-16マリ代表が日本サッカー界に与えた衝撃

彼らの勝利への貪欲さに試合終了後感動が巻き起こったようです。一戦勝っただけなのにまるで優勝したかのようにチーム全体が涙を流して喜んでいる姿を見て、自分たちが同じように勝った時に、これほど一つ一つに試合を大事にして喜ぶことができるだろうかと、改めて意識の違いを感じさせられた試合になったようです。当たり前のように試合に出てサッカーをしているというわけではありませんが、この国は物凄く貧困の国で、サッカーをやるという事は家族を養うという事と一緒で、ほとんどの子供たちがプロのサッカー選手を目指しているそうです。覚悟の違いというか、改めて一つ一つを大事にしていこうと思う出来事でした。

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6月22日から26日にかけて鳥取県で開催されたU-16インターナショナルドリームカップ。現地で大会の話題をさらったのはU-16マリ代表の戦いぶりだった。

「心を掴まれてしまった」という言葉で形容したのはテレビ中継の解説者として来鳥していた元日本代表MFの水沼貴史氏。日本も寄せ付けなかった3戦全勝という結果もさることながら、マリは「それだけではない何か」を確かに感じさせてくれることとなった。

第2戦でそのマリと対戦した日本は「圧倒的な身体能力と迫力」(森山佳郎監督)で押しまくられて、1-2の逆転負け。だが、スコアよりもその内容が日本の16歳に大きな衝撃を与えた。

沈黙を余儀なくされた攻撃陣では「あんなに何もできないなんて」とFW宮代大聖(川崎フロンターレU-18)が絶句し、「(U-17の)ワールドカップが来年で良かったと思うしかない」とFW久保建英(FC東京U-18)も脱帽するほかなかった。

守備陣もまた「ビルドアップしていても怖さを感じた」とGK谷晃生(ガンバ大阪ユース)が言い、「個の力の差。日本国内の試合では絶対にないくらいフィジカルの差があった」とDF菅原由勢(名古屋グランパスU18)が振り返ったように、肌で感じたマリの脅威に言及する。

共通している認識は、「マリは本当に強かった。これが(昨年の)U-17ワールドカップで準優勝するような国の力」(森山監督)ということ。昨年の欧州遠征ではフランスやイングランド、オランダなどとも対戦しているが、チームスタッフの一人は「フランスとかより断然マリが強い」と断言した。

マリの身体能力は言うまでもなく、連動したプレッシングも見事だった。ただ、何より「相手の雰囲気に飲まれた」と菅原が振り返ったように、懸命さ、ひたむきさという言葉がピッタリくるような温度感の高さこそがマリが持つ最大の魅力だったかもしれない。

ゴールを決めた選手が涙を流して喜び、日本に勝利した時はまるで優勝したかのようなお祭り騒ぎとなった。その様子を見て「感じるものがあった」と菅原も言う。果たして自分たちはマリの選手ほどの強い気持ち、勝利への執着心を持って戦っていたのかという疑問である。

マリを指揮するヨナスコク・コムラ監督も同じようなことを感じていた。「日本の選手のテクニックは本当に素晴らしい」などと絶賛のコメントをした上で、同時にこうも言った。

「もしかしたら日本選手の頭の中に『生きるためにはサッカーしかない』という感じではないのかもしれませんね。彼らには他の選択肢があるのかなという印象は受けました。マリの選手は違います。彼らにとってサッカーは、本当に生きるための手段なのです」

マリは後発開発途上国(途上国の中でも特に発展が遅れている国々で、俗に「最貧国」とも言う)の一つであり、資源が豊富なわけでもない貧しい国である。関係者によれば、マリの平均月収はエリート階層ですら1万5千円ほどで、今回の日本遠征で彼らが訪れた100円ショップでも「高すぎて買えないよ!」という反応だったと言う。月の小遣いが10円や20円という選手もいるそうなので無理もない。

「マリの子供たちの夢は当然プロサッカー選手になることですし、彼らにとってのサッカーとは、家族を生かすための大きな手段なんです」

このコムラ監督の説明を踏まえると、U-16という世代はまさに貧困から抜け出すための扉に手を掛けた段階。チーム結成から3カ月で迎えた日本遠征は、彼らにとって生まれて初めて飛行機に乗る機会であり、初めての海外であり、初めて迎える本格的な国際試合だった。臆してもおかしくない状況ながら、彼らは勇気ある挑戦者だった。

「(選手選考の)プライオリティーは何よりハートですよ」というコムラ監督の哲学もあったのだろう。「ストリートサッカーで育ってきた選手に集団で戦うことを教えるのが私の仕事」と豪語する指揮官は、練習の前後に必ず国歌を全員で歌うなど「どれだけ代表のユニフォームのために汗をかけるのか」を選手に問うてきたと言うが、その成果はピッチ上にも確かに反映されていた。

肉体的な能力の差を埋める努力は当然必要で、戦術的に対応することも不可欠だ。各選手はマリとの試合を通じて取り組むべき課題を感じたことだろう。ただそれ以上に「やっぱりハートなんだな」(菅原)という気付きを日本の選手たちに与えたことの意味も小さくない。開催中の欧州選手権を見ていても分かるように、ひたむきに戦うチームが絶対に強いのがサッカーというスポーツの根源にはある。ひたむきに戦う姿勢で「気付き」を与えてくれた若きマリ代表に感謝する日が、そう遠くない未来にやって来ることを期待している。


英国民投票の結果は覆せないのか-週末に浮上した数々の疑問点を解消

投票下はいいモノの、結局何に自分が投票したのかもよくわかっていなかったという若者が多数存在していたことが後からわかり、結果に後悔をしている国民が多数いるようです。このEU離脱によってFXを職業や副業としてやっていた人が次々に自殺を図っているようで問題になりました。相当な借金を抱えることになってしまったのか、目の前が断崖絶壁のように道が絶たれてしまったと絶望を感じて、生きる気力をなくしてしまったのかわかりませんが、生きていればこれから何が起こるかわからないのに、そこで終わりにしてしまうというのはどうなのでしょうか。この案件だってこうして後から後悔の声が多く上がっているという事で、もしかすると覆ることがあるかもしれません。まだまだ死ぬのはその先でもいいのではないでしょうか。

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23日の英国民投票の劇的な結果を受け、英国民は欧州連合(EU)離脱の決定と折り合いをつけようとしている。そうした中で週末に浮上した疑問点の幾つかは以下のような点だ。
可能だが、その公算は非常に小さい。国民投票に拘束力がなく、結果に関して次期首相は法的には行動を迫られないというのは本当だ。また理論的には、次期首相がEUに新たな合意のための協議を依頼し、それから2度目の国民投票に臨むことも可能だ。 しかし、この選択肢をEUの指導者らは既に排除済み。そして何よりも、離脱票を投じた1740万人を無視することは非常に難しいだろう。
英国民投票のネオンサイン
議会のウェブサイト上で2回目の国民投票を求める嘆願書に署名した市民は少なくとも160万に達した。しかし、英国には国民投票を市民の側が引き起こせるメカニズムがない。嘆願書で可能になるのはせいぜい、議会での論争だ。ほかにも問題が幾つかある。この嘆願書ではどちらかの側の得票率が60%を下回ったり、投票率が75%に届かなければ結果を無効とするよう政府に求めているが、国民投票は既に実施され、しかも政治指導者らは全員がその結果を尊重すると公約していた。このため、嘆願書の及ぼす効果は恐らくあまりない。
その公算は小さい。これまでのところ、ベルリンやパリ、ブリュッセルから聞こえるのは迅速な離脱を求める声だ。ユンケル欧州委員長は「友好的な離婚ではないが、そもそも親密な恋愛関係にあったことも決してなかった」と語っている。
しばらくない。まず、英国がリスボン条約50条を行使することが必要で、2年の正式交渉はそこから始まる。キャメロン首相はこの仕事は次期首相が担うと述べているが、後継者が決まるのは恐らく3カ月後だ。次期首相の有力候補であるジョンソン前ロンドン市長は24日、正式交渉の開始を急ぐ必要はないと示唆している。このため、英国が2018年遅くより前にEUを離脱することはなさそうだ。

ところは英国に交渉力が相当残されている。だが、いったん行使されれば、EU側が優位になる。従って、行使の時期が極めて重要だ。