外国人客のタトゥー、温泉お断り? 増える訪日客、対応揺れる施設

オリンピックに向けてさらに外国人観光客が増える日本。それに合わせて銭湯やプールの施設利用のルールも変えていくべきかもしれません。外国ではタトゥーを入れるのはオシャレの一環で、ファッション感覚で入れる風習があるので、日本のように他人から軽蔑するような目で見られたりするようなものであはりません。日本ではこわもての男性が体に棲みを入れているという昔からのイメージがなかなか抜けないので、なんだか悪いイメージが定着していますが、もう少しタトゥーを受けて入れていく国にしていってもいいような気がします。

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訪日外国人が年間2千万人を突破する中、「入れ墨お断り」が多い日本の温泉が外国人客のタトゥー(入れ墨)を巡る対応で揺れている。観光庁の調査では、訪日前に「温泉入浴」を期待する外国人は約3割。条件付きで認める施設がある一方、タトゥーに向けられる世間の視線は依然厳しく、断る施設が多数派のようだ。大分県別府市で今月開かれるシンポジウムでも話し合われる。

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大分県など、全国13カ所に展開する「星野リゾート」のブランド旅館「界」では、昨年10月からタトゥーを隠すシール(縦8センチ、横10センチ)を試験導入し、希望する客に配布した。一緒に入浴した客などから苦情がなかったため、今年4月からは正式に導入。要望を受けて、1人2枚まで利用できるようにした。

もともと断っていない施設もある。別府市の「ひょうたん温泉」は1922(大正11)年の創業以来の方針。約1割いる外国人客にも「宗教や文化的な背景もあって入れている人もいる。彼らにも温泉を楽しんでほしい」との姿勢で対応しており、過去に苦情やトラブルはないという。

一方、観光庁が昨年実施した全国調査によると、入浴を断る施設は約6割。ヤフーニュースが昨年6~7月、インターネット利用者を対象に行った意識調査でも、約39万の有効回答のうち「日本人も外国人も入浴拒否にすべきだ」とした人が約6割に上るなど、日本社会が向ける視線はまだまだ厳しい。

福岡市博多区の「みなと温泉 波葉の湯」は断っている施設の一つ。担当者は「世の中に受け入れられていない。客が離れる懸念もあり、現段階では踏み切ろうとは思わない。常連客が最優先」と話す。一般社団法人日本温泉協会も「難しい問題。協会として結論は出せていない」といい、各経営者の判断に任せているのが実情だ。

そんな中、21、22日には大分県別府市でシンポジウム「別府ONSENアカデミア」が開かれる。官民共同の団体が主催し、温泉がある自治体の首長約20人が外国人客のタトゥー問題について話し合う予定だ。別府市の担当者は「観光立国としてどう外国人をもてなすか。対応の方向性を示す機会になれば」と話している。

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