地球の表面、30年前より陸地が増えた

氷山が溶け、減少したりする影響で陸地が海に飲み込まれてしまう島が多く出ると予想されていましたが、実際には30年前よりも陸地部分の面積が増えていることが分かったそうです。しかし確実に陸の面積が減少してしまった島もあるのですが、これはいったいどういう事なのでしょうか。自然界の影響ではなく人工的な工事などもこういったことへの影響がでていそうですが、これがいいことなのか悪いことなのか、確実に言えるのはもしも地球上から人間という生物がいなくなった場合、自然は伸び伸びと成長し続けるのでしょう。

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海面上昇や極地の氷の融解が報じられる昨今、私たちは水没する陸地が毎年増えていると思いがちだ。確かに、それが当てはまる地域もある。だが最新の研究で、実際には陸地が30年前よりもわずかに増えていることが分かった。

衛星写真で見る、過去30年の地表の変化10点

科学者らは、40年以上にわたって人工衛星ランドサットから送られてきた地球の写真とグーグルアースエンジンを使い、地球のどこが水に覆われ、どこが乾いた陸地になったのかを地図上にまとめた。1985年から2015年までの間に、海や湖から陸地になった面積は約17万3000平方キロ。一方、水中に沈んだ陸地の面積は11万5000平方キロだった。差し引きすると、九州と四国を合わせたのとほぼ同じ広さの陸地が新たに出現したことになる。

このような変化は世界中で起きており、自然の変化もあれば人為的な変化もある。干上がり続け、消滅しかけているアラル海など、有名な例も多い。一方で、これまで知られていなかった変化も明らかになった。例えば、北朝鮮と韓国との軍事境界線のすぐ北を流れる臨津江(イムジン川)のダム建設の影響がそうだ。

新しく水に覆われた面積が特に大きかったのはアマゾン盆地とチベット高原で、後者は画像で青色(水面)になっているのが確認できる。驚くことに、世界中の沿岸部では合計1万3000平方キロを超す陸地が生まれている。その多くは人工的な陸地で、自然侵食を超えるペースで埋め立てが行われた。

オランダの独立研究機関、デルタレスのゲナディ・ドンチス氏が主導する研究チームは、このデータを「アクア・モニター」というインタラクティブな地図上で公開しており、誰でも拡大して全世界を見ることができる。

このプロジェクトと分析結果は、8月25日付で学術誌「ネイチャー・クライメート・チェンジ」に掲載された。

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