チョコレート危機、この植物が救う? カカオ豆の代替に

カカオ豆は気候の変動などの影響で徐々に収穫量を減らしています。しかしその反面需要は増えていて、多くの人がチョコレートの虜になっています。この世界からチョコレートが消えてしまったら、ストレスを緩和するために甘いものを脳が求めているのに食べる物がなく、ストレス社会に更に苦しめられるかもしれません。そんな状況を救ってくれる植物がアムラタマゴノキです。この植物が代替えになることで貧困層の生活が楽になったり色々と明るいニュースが増えてきそうな予感がしています。

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(CNN) カカオ豆の減少による世界のチョコレート危機は、アムラタマゴノキという植物で救えるかもしれない――。そんな研究結果がこのほど科学誌に発表された。「アムラタマゴノキは真の潜在的可能性が理解されていない『シンデレラ』種の1つ」と研究者は指摘している。

専門家によると、世界のカカオ豆の生産量は気候変動や不作など複数の要因により、ここ数年で減少傾向にある。その一方で需要は増大し続けている。

カカオ生産者はさらに、子どもを働かせたり十分な賃金を払わないといった労働搾取の批判にもさらされてきた。

しかし研究チームによれば、アムラタマゴノキのバターはカカオ豆からつくるココアバターに成分や特徴が近く、チョコレートの原料の代替として利用できる可能性があることが分かったという。

さらに、こうした植物を活用すれば自然保護の取り組みにも役立つ可能性も指摘している。

「アムラタマゴノキのような果物は、地方に住む人にとっての大切な食料や医療や収入源でありながら、森林破壊によって減少しつつある」と英バンガー大学の研究者は指摘。「市場価値の高い商品の加工を通じて十分に活用されていない商品の価値が高まれば、こうした種の保全に向けた機運が生まれ、代替収入源の確保や貧困対策の助けになる」と解説している。

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