無人運転バスサービス「Robot Shuttle」、DeNAが8月スタート

遂に無人で動くバスが登場してしまいました。もはや未来でしか見られないような光景が現実となってしまったのです。まだまだ私有地のみの走行になるようですが、そのうち公共の道路でも見かけられるようになるかもしれませんね。そうなると人や障害物を検知して緊急停止することも考えらえるので、交通量の多い場所での走行は難しいかもしれませんね。緊急停止しすぎて目的地までの到着時間が大幅に遅れるなんてことも起こりうるかもしれません。しかしバスというには狭いような車内の作りになっていますが、これはこれで未来的な乗り物に見えます。image

ディー・エヌ・エー(DeNA)は7月7日、仏企業と協業し、電気で動く無人運転バスを使った交通サービス「Robot Shuttle」(ロボットシャトル)を8月から運用すると発表した。公共施設やテーマパークなどの私有地で活用を見込む。「スピードをあまり出す必要がなく、深刻な事故につながりにくい私道や私有地から、自動運転のサービスを導入していきたい」という。

【画像】車内は“観覧車風”?

Robot Shuttleは、仏スタートアップ・EasyMileが開発した自動運転バス「EZ10」を利用したサービス。車両に搭載したカメラやセンサーで現在位置を把握しながら、あらかじめ地図上に設定したルートに従って走行する。近くに人や障害物を検知すると、自動的に減速/停車する仕組みも備えている。

車内に運転席はなく、車両の前後の区別はない。定員は12人(着席6人、立席6人)。最大スピードは時速40キロだが、普段は時速20キロ程度で走行する予定だ。走行時間は最長約10時間。車両サイズは3.928(全長)×1.986(幅)×2.750(高さ)メートル。重量は約1700キロ。

EasyMileは、2016年内に世界10カ国で同車両の提供を目指しており、日本国内ではDeNAが導入をサポートする。日本国内の法律に基づき、公共施設やテーマパーク、工場などの私有地のみで運用を想定。イオンモールと提携し、8月にイオンモール幕張新都心(千葉県)に隣接する豊砂公園の敷地内で導入する予定だ。

●「チャレンジはしない」 自動運転の普及は「私有地」から

「チャレンジはしない、二重三重の安全確保をしている」――DeNAの中島宏オートモーティブ事業部長は、同車両の安全面についてそう話す。今年5月、米Tesla Motorsの「Model S」による死亡事故が起きたのを受け、自動運転の安全性が疑問視される中「深刻な事故を起こしにくい形での導入を意識した」(中島事業部長)という。

「(自動運転車が)ひとたび公道に出ようとすると、他の車両に迷惑がかかるので一定のスピードを出す必要があるが、そのぶん事故のリスクは高まる。私有地であれば低速でも問題なく、自動運転の導入の近道になる」(中島事業部長)

DeNAは昨年10月、ロボットメーカー「ZMP」と合弁会社「Robot Taxi」を設立し、公道で自動運転によるタクシーの実証実験を始めている。だが法整備や安全面の対策を考慮すると「公道での実用化は数年先」(中島事業部長)としている。

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