うますぎるスタバ黒板画の謎 支える全国17人の店員「画伯」とは?

スターバックスの店内入り口をみると、黒板に美味しそうな飲み物の絵がかいてあります。新作商品だったり、今すぐ飲みたくなるようなキャッチフレーズで、客を誘い込みます。しかしこの絵、今までは何も思いませんでしたが、確かに美大でも出ているのではないかと思うくらいクオリティが高いですよね。実はスターバックスにはGAHAKUというイラストの表彰式もあるくらい、この部分に力を入れているようです。全国のスターバックスのスタッフが応募することのできる大会で、応募されたイラストの中から選抜された優秀なGAHAKUたちにより、スターバックスの黒板絵画は支えられているのです。

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スターバックスの店舗に入ると必ず目に入るのが、コーヒーやケーキ、フラペチーノやサンドイッチといった、お薦めの商品が描かれた黒板のイラストだろう。チョークペンで描かれた美味しそうに見えるイラストはすべて、各店舗のイラストが得意なパートナーたちの手によるものだ。

これらのイラストはどれも個性にあふれており、来店客とパートナー(スターバックス店舗でのアルバイトと社員の総称)のコミュニケーションツールとしても一役買っている。

商品だけでなく四季折々の風景や「深まるチョコレート」などといったキャッチフレーズも美しいフォントで入り、商品を選ぶ際に思わず笑みがこぼれるだろう。来店客から「あの絵の商品ください」と注文が入るなど、各店舗の売り上げにも貢献しているという。

■全国から選ばれし17人の「GAHAKU」

うますぎるスタバ黒板画の謎 支える全国17人の店員「画伯」とは?

GAHAKUである布施氏は、「カップに氷が入っていて、しずくが滴っているというようなリアルさで商品を表現するだけでなく、朝顔やひまわり、海の波など、四季折々の風景を一緒に描いたりするのもいい」と話す(写真:丸毛透)拡大写真

しかしイラストを描くパートナーは、必ずしも美術系の教育機関を出ているわけではない。なぜ、スターバックスの店舗のイラストのレベルは高いのか。イラストがうまいパートナーが偶然、いただけなのか。

実はそうしたイラストの描き方を支援する人たちがスターバックスにいた。それが「GAHAKU」と呼ばれるパートナーたちである。
スターバックスは毎年、全国の店舗から応募されたイラストを社内コンテストで評価。優秀なパートナーをGAHAKUとして表彰している。1000店舗以上ある中で、GAHAKUはわずか17人。この人数で全国をカバーし、イラストを指導している。昨年(2015年)の場合、応募者は約250人いたというから、約15倍の狭き門である。

正式な職位ではないが、任命されると全国のパートナーにイラストの描き方を指導する立場になる。社内のホームページに自分が描いたイラストのお手本をアップして「この商品はこう描いたら良い」「このイラストを描く手順はこうすべき」といったコツを伝授するほか、各エリアの店舗に出張して直接に指導することもある。

どの商品をどんなテーマで描くかは本社側から通達されるが、どのように描くかはGAHAKUの裁量次第。同じテーマでありながら、全く描き方が異なるケースも多いという。

任期は1年だけで、いったんGAHAKUになったら、その後は応募できない仕組み。GAHAKUの制度は2013年からスタート。それ以前も店舗に手書きのイラストはあったが、「イラストを描く人にスポットが当たるように」との狙いで始めたという。

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